La chiesa diventa un luogo di commercio, cosa possiamo fare?

Traduzione di Barbara Barozzi

Nel 2001, ho creduto nel Signore Gesù e mi sono unito al coro della chiesa. In seguito, solitamente cantavo gli inni e ballavo per lodare Dio, vivendo con gioia ogni giorno.

La “Compagnia Teatrale” della nostra Chiesa.

Un pomeriggio, diversi anni dopo, mentre stavamo effettuando una prova, il pastore ci disse: “Preparatevi dopo il ritorno. Domani parteciperemo alla festa di compleanno per i novant’anni di un uomo”. Ascoltando le sue parole, pensai che il giorno dopo ci sarebbero state molte persone a vedere i nostri programmi, così avremmo portato sicuramente più persone davanti al Signore, il che mi fece sentire molto felice. Il mattino successivo, di buon’ora, andai in chiesa, cantando inni per lodare Dio fino in fondo. Dopo aver indossato trucco e costumi e aver sistemato le nostre attrezzature, tutti erano energici e pronti. In quel momento il pastore ci disse: “Ringraziate il Signore! Fratelli e sorelle, renderemo testimonianza dell’amore del Signore e porteremo più persone davanti al Signore attraverso i nostri programmi. Perciò, affinché gli uomini possano vedere la pace e la gioia di noi credenti nel Signore, dobbiamo impegnarci e affrontare il pubblico con un sorriso”. Tutti noi gridammo: “Amen”! Poi più di venti di noi partirono battendo i gong, suonando la batteria e cantando ad alta voce e sonoramente.

Poi il padrone di casa ci guidò con entusiasmo in una sala spaziosa. Dopo che il pastore porse le sue congratulazioni sul palco e ci guidò alla preghiera del Signore, iniziammo i nostri programmi. Quando finirono le attività, l’ospite ci invitò ad una ricca festa. Durante il pasto, i fratelli e le sorelle proposero un brindisi, inviarono auguri e offrirono sigarette e bevande reciprocamente. Nel frattempo dissero: “Di solito non beviamo, ma non osserviamo neppure i regolamenti. Oggi è un caso particolare. Facciamo un’eccezione”. Vedendoli bere e fumare, mi sentii così a disagio che pensai: Qual è la somiglianza dei credenti in Dio?

In seguito, ogni volta che qualcuno organizzava matrimoni o funerali o dava una festa per la sua nuova cosa o un compleanno, eravamo invitati ad esibirci. Ogni volta partecipavo attivamente facendo del mio meglio durante le esibizioni. Fino a quando un giorno una sorella mi disse che il pastore riceveva segretamente soldi per ogni spettacolo. Ascoltando le sue parole, ne fui molto turbato e non riuscii più a calmarmi, pensando: il nostro canto e la nostra danza sono per testimoniare nel nome del Signore, diffondere il Suo Vangelo e ottenere la Sua approvazione, ma non per fare soldi. Tuttavia, il pastore riceve il denaro da esso. Il suo comportamento segue il cuore del Signore? Che differenza c’è tra il suo comportamento e quello dei miscredenti?

Un giorno lessi queste parole nella Bibbia: “Voi siete il sale della terra; ora, se il sale diviene insipido, con che lo si salerà? Non è più buono a nulla se non ad esser gettato via e calpestato dagli uomini. Voi siete la luce del mondo; una città posta sopra un monte non può rimaner nascosta; e non si accende una lampada per metterla sotto il moggio; anzi la si mette sul candeliere ed ella fa lume a tutti quelli che sono in casa. Così risplenda la vostra luce nel cospetto degli uomini, affinché veggano le vostre buone opere e glorifichino il Padre vostro che è ne’ cieli” (Matteo 5:13-16). Queste parole del Signore mi hanno permesso di vedere che noi, come cristiani, dovremmo avere cuori pii per lodare e adorare il Signore e vivere la somiglianza che Lui richiede. Tuttavia, agendo nel nome di “credere nel Signore e diffondere il Vangelo”, il pastore conduceva i fratelli e le sorelle a partecipare a feste nuziali dei non credenti e ricevendo soldi di nascosto e ottenendone dei benefici. Inoltre, risultò che i fratelli e le sorelle erano presi da cose mondane, seguendo la tendenza a fumare e bere diventando dissoluti e sfrenati. Come poteva essere tutto questo come la luce e il sale? La Bibbia dice: “O gente adultera, non sapete voi che l’amicizia del mondo è inimicizia contro Dio? Chi dunque vuol essere amico del mondo si rende nemico di Dio” (Giacomo 4:4). Ora abbiamo obbedito alle parole dei pastori e degli anziani per seguire le cose mondane. Di conseguenza, il coro che lodava Dio è stato trasformato in una compagnia teatrale che prende denaro, e la chiesa è diventata come un gruppo sociale in cui si svolgono i nostri affari. Non era quello che abbiamo fatto una cosa malvagia e un disonore verso il nome di Dio? Non potevo fare a meno di pensare al periodo successivo dell’Età della Legge. A quel tempo, i farisei persero la loro riverenza verso Dio. Avevano trasformato il tempio in una tana di ladri dove la gente vendeva bestiame, pecore e colombe e si scambiava denaro. Alla fine subirono la maledizione del Signore. Allo stesso modo, ora crediamo nel Signore, però non possiamo mantenere la via del Signore. C’è qualche differenza tra la chiesa e il tempio alla fine dell’Età della Legge? Possiamo essere accolti dal Signore se continuiamo con questo modo di vivere la fede? Diventeremo noi i malvagi di cui parlava il Signore Gesù? Così come una volta disse: “E allora dichiarerò loro: Io non vi conobbi mai; dipartitevi da me, voi tutti operatori d’iniquità” (Matteo 7:23). Per questo, ero pieno di angoscia.

Domenica di Passione

Una domenica pomeriggio d’aprile, i fratelli e le sorelle si recarono in chiesa per assistere alla cerimonia commemorativa della Passione del Signore Gesù. Dopo la preghiera del pastore e i nostri canti, egli ci guidò nella lettura della Bibbia: “Poi prese il pane, rese grazie e lo spezzò, e lo diede loro dicendo: “Poi, avendo preso del pane, rese grazie e lo ruppe e lo diede loro, dicendo: Questo è il mio corpo il quale è dato per voi: fate questo in memoria di me. 20Parimente ancora, dopo aver cenato, dette loro il calice dicendo: Questo calice è il nuovo patto nel mio sangue, il quale è sparso per voi” (Luca 22:19-20). Ogni volta che dopo una serie di cerimonie leggevamo la Scrittura, eravamo così commossi dal grande amore del Signore che piangevamo amaramente e continuavamo a pregare e a gridare per il buon Salvatore Gesù. Poi, due servitori della chiesa arrivarono con un piatto portato con le loro mani. C’era succo d’uva e pane azzimo sul piatto. Avevano detto che ognuno di noi non poteva ottenere il succo o il pane a meno che non mettessimo 20 yuan nel piatto. Se non avevamo abbastanza soldi, avremmo potuto prenderli in prestito dai conoscenti. Come ultima risorsa, potevamo mettere 10 yuan. Poi la folla fu gettata nel caos. Alcune persone cercarono i loro conoscenti dappertutto per prendere in prestito il denaro. Il pio clima di ricordo del Signore che la gente evocava davanti a Lui scomparve, e invece il luogo dell’incontro diventò un disastro. Quando i due servitori si avvicinarono, non ricevendo soldi da me, non mi permisero di prendere i pasti sacri e mi passarono accanto. Questa scena mi fece provare una tristezza indicibile nel mio cuore: è questo il pensiero del Salvatore? Dobbiamo pagare prima di prendere i pasti sacri. Questa pratica è in contrasto con il cuore del Signore. Come poteva accadere? Non lo sapevo davvero.

In quel momento, i fratelli e le sorelle iniziarono una discussione, un fratello disse: “Ciò che è accaduto oggi mi fa pensare alle parole del Signore Gesù: ‘Guai a voi, scribi e Farisei ipocriti, perché nettate il di fuori del calice e del piatto, mentre dentro son pieni di rapina e d’intemperanza’” (Matteo 23:25). “Guai a voi, scribi e Farisei ipocriti, perché siete simili a sepolcri imbiancati, che appaion belli di fuori, ma dentro son pieni d’ossa di morti e d’ogni immondizia” (Matteo 23:27). Penso che il nostro pastore sia simile ai farisei esposti dal Signore Gesù. Il Signore ci ha versato il Suo sangue per salvarci. Perché dobbiamo pagare prima di bere il calice del Signore? Non è la chiesa dove le persone adorano il Signore Gesù. Non si tratta di estorcere apertamente denaro? È la chiesa del Signore? Una sorella proseguì: “Giusto! Ora nella nostra chiesa il pastore raccoglie i soldi in modi diversi. Sul muro esterno della chiesa si trova un grosso manifesto rosso su cui è scritto l’importo donato da ogni credente. Di conseguenza, tutti donano più soldi per il rispetto di sé stessi, confrontandosi poi gli uni con gli altri. Allo stesso tempo, il pastore sfrutta questa opportunità per ricevere più soldi.

Il Signore Gesù disse: “Ma quando tu fai limosina, non sappia la tua sinistra quel che fa la destra, affinché la tua limosina si faccia in segreto; e il Padre tuo che vede nel segreto, te ne darà la ricompensa” (Matteo 6:3-4). È chiaro che il loro comportamento contraddice l’intenzione del Signore”. Un fratello disse con indignazione: “È molto più di questo. Ho sentito che un nuovo pastore sarebbe stato trasferito nella nostra chiesa. Egli ha presentato le sue richieste per una casa ben arredata, dotata di aria condizionata, TV a colori e altri mobili. Inoltre ha chiesto che tutta la sua famiglia risieda nella chiesa. Non è forse proprio come dice il Signore Gesù: “perché siete simili a sepolcri imbiancati, che appaion belli di fuori, ma dentro son pieni d’ossa di morti e d’ogni immondizia” (Matteo 23:27)?

Dopo aver ascoltato queste parole, ero pieno di pensieri commoventi: ahimè, la chiesa si era trasformata in un luogo di commercio sociale e i pastori trattavano la fede in Dio come il loro pane e burro. Non sono i moderni farisei ipocriti? È questa la chiesa dove si adora il Signore Gesù? Poi, molti fratelli e sorelle dissero: “Queste cose sono così spiacevoli. A mio parere, questa non è la chiesa dove le persone adorano il Signore. Nella nostra chiesa non c’è nessuna presenza del Signore. Cerchiamo una chiesa con la presenza del Signore”. Dissero ciò che sentivo nel mio cuore: Giusto! Dobbiamo cercare la chiesa con l’opera dello Spirito Santo.

Autore: Xie Xinmin

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